家系最高峰といわれる「壱角家」その3つの魅力に迫る

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家系ラーメン。

濃厚な白湯スープ、そしてその旨味を引き出す太い麺が特徴のラーメンだ。

今やラーメンのジャンルの一つにもなっているが、横浜のとある店が提供していた豚骨や鶏ガラを合わせて醤油味のたれを加えたラーメンがその始まりだった。

今日、全国各地で様々な店が「家」という屋号を冠して店を出している。

そんな人気のある家系のラーメンだが、もちろん新宿にも存在する。

それが壱角家だ。

今回はその中の1店舗、「壱角屋新宿東口アルタ裏店」を紹介し、その魅力に迫りたいと思う。

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魅力1 家系最高峰ともいわれるスープを提供している

新宿駅東口のシンボルともいえる新宿アルタ。この裏に壱角屋新宿東口アルタ裏店はある。

地下へと続く階段を出てすぐのところに食券機があった。

それにしてもいつも思うが、ボタン多いな!

色がついているボタンは全てラーメンのボタンだ。

最初は種類が多いと思ったが、このボタンは並盛りと大盛りで分かれている。

そうだとしても結構な種類があることはわかるだろう。

中にはトッピングがわけのわからないことになっている新宿スペシャルや新宿アルタスペシャルというものもある。

が、今回注文するのは壱角家の看板メニューでもある「ラーメン」だ。

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壱角家新宿アルタ裏店は中央にコの字型のカウンターのほか、2人掛けの席が数席設けられている。

カウンターや壁は落ち着いた色合いの木材で装飾されている。

今回もそのカウンターの一席に座り、食券を店員に渡す。

ここでまず、家系ラーメンを知らない人のために、簡単にどんなラーメンなのかを簡単に紹介したいと思う。

家系ラーメンの大きな特徴は2つある。

超濃厚なスープと歯ごたえのある麺だ。

まずスープは動物系の超濃厚な白湯スープだ。

特殊な機材は一切使用せず、寸胴と自身の技術だけで作られているスープはとろみが強くクリーミーな味わいとなっている。

そうして作られた渾身のスープに醤油の風味が加えられた壱角家のスープは、家系ラーメンの中でも最高峰といわれている。

次に麺だ。

濃厚なスープに負けないようにするために麺は壱角家が製麺所に特注で作ってもらっているものを使用している。

中太の麺は小麦の香りと味わいが豊かで、またスープのよく絡むようにするために低加水麺に仕上がっている。

低加水麺の特徴はその食感だ。

初めて食べる人にとっては硬くてごわごわした麺だと思うかもしれない。

たが2度、3度と訪れて食べていくうちにその独特の食感が癖になる品となっている。

今回注文したラーメンは余計なトッピングなどが追加されていないシンプルなものだ。

見た目こそシンプルかもしれないが、壱角家の味を知るにはうってつけの逸品である。

今から食べるのが待ち遠しい。

ラーメン

魅力2 自分好みにカスタマイズすることができるラーメン

さて、そんな多くの人を魅了するラーメンが出来上がって俺のもとへと届いた。

今回のラーメンは麺硬め、味濃いめ、脂多めの仕上がりにしてある。

壱角家では麺の硬さ、味の濃さ、脂の量を注文の際に調整することができる。

なので自分好みの麺の硬さや味の濃さにすることができるのだ。

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ちなみに今回注文したラーメンは「スペシャル」と呼ばれている仕上がりになっている。

では早速実食と行こう。

まずスープからだ。

クリーム色をした濃厚な豚骨スープをレンゲで一杯掬う。

普通のラーメンより脂が多くなっているスープの表面にはたっぷりと脂が浮いている。

口に入れると、濃厚な豚骨の風味が舌を包み込む。

豚骨だけの濃厚な味かと思えば、たれに使われているのであろう醤油の味が主張をすることによって、口の中を豚骨の独壇場にさせていない。

それどころか、醤油も自身の旨味を引き出すことによって、濃厚でコクがありながらも醤油ラーメンの持つ深みを引き出している。

そして麺。

硬めに仕上がった太麺はコシが強く、噛みごたえがたまらない。

またスープが程よく絡んでいるおかげで、麺とスープ両方の味をしっかりと味わえる。

まさに壱角家の味ここにあり、といった感じだ。

トッピングとして載っているのはチャーシューにほうれん草、海苔、そして壱角家独自のトッピングであるウズラの卵だ。

なぜウズラ? そう思うかもしれないが、いまだにその理由についてははっきりとはわかっていない。個人的には他の店と差別化を図るためだろうと勝手に解釈しているが。

そして、ここからが本番だ。

壱角家、いや家系ラーメンの楽しみはここから始まるといっていい。

それは、そう。

味の変更、そしてライスとのタッグだ。

 

 

家系の例にもれず、壱角家では様々な薬味が用意されている。

ニンニクやコショウ、ゴマ、豆板醤をはじめ、タマネギのようなちょっと変わったものもある。

これらの薬味は自由に使っていいので、自分の好みのラーメンにカスタマイズすることができる。

次にライス。

通常100円のライスだが、平日の11時から17時までは無料で注文することができる。

普通のお茶碗で半分くらいの量、他の店でいう半ライスぐらいだ。

今回はこのライスを注文してカスタマイズしたいと思う。

 

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まず第一段階。

スープに浮かんでいる脂をいくらか取り、ニンニクを少々、そしてコショウをまぶす。

これによってガーリックライスが出来上がる。

そして第2段階。

スープをレンゲで掬い、そのスープに豆板醤、ゴマ、ラー油を加えて箸でかき混ぜる。

これで食べるラー油の完成だ。

このラー油を先ほど作ったガーリックライスの上にかけてかき混ぜる。

これでカスタマイズ終了だ。

完成したライスをレンゲで口の中へ掻き込む。

スープの旨味を吸った白米。それだけでもうまいのに、そこにニンニクやラー油、豆板醤などの薬味の味が加わってるのだ。

うまくないわけがない。

さらに、店自慢の海苔にまくとさらにうまくなる。

本来はここに半熟卵を加えるのだが、それはまたの楽しみにしておくことにする。

茶碗の中に盛られていたライスがなくなるのはもはや時間の問題でしかなかった。

壱角家の日

魅力3 月1回のお得な日

そんな魅力的な壱角家のラーメンだが、月に一度お得に食べることができる日がある。

1日だ。

毎月1日は壱角家の日と設定されている。

この日は家系醤油ラーメンが500円になる。

いつもは700円くらいするラーメンが500円になるのだ。

お得な情報はまだある。

壱角家のホームページだ。

壱角家のウェブサイトにあるクーポンのページを印刷、もしくは画面をスタッフに見せるとお得なサービスを受けられる。

海苔、ほうれん草、ウズラ、半熟味卵のトッピングのうちどれか1つが無料になるのだ。

これをお得といわずに何をお得というのだろうか。

訪れる際はぜひとも利用してほしい。

 

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  • まとめ

さて、今回は壱角家新宿東口アルタ裏店を紹介したがいかがだっただろうか。

最後に一つ、おすすめのラーメンを紹介したいと思う。

それは黒家系ラーメンだ。

壱角家自慢のスープに黒マー油が加えられ、トッピングに焦がしニンニクが加えられている。

これによってラーメンに旨味、コク、そして香ばしさの3つがそろうことになる。

個人的にはお勧めの一品だ。

壱角家新宿東口アルタ裏店には油そばをはじめ、豚骨ベースの「塩ラーメン」や煮干しをふんだんに使った「激にぼ家系ラーメン」など様々な種類がある。

そしてご飯ものでもネギとチャーシューを組み合わせた「ネギチャ丼」、香ばしいチャーシューを盛り付けた「炙りチャーシュー丼」、ピリッとした辛味が特徴の「明太飯」といったものもある。

ぜひとも自分にとって最高の組み合わせを見つけ出して、お気に入りの店の一つとしてほしい。

黒ラーメン

【今回紹介した品】

ラーメン    730円

黒家系ラーメン 780円

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壱角家新宿東口アルタ裏店

・住所

東京都新宿区新宿3-22-5

・電話番号

03-5379-2727

・営業時間

24時間

 

(写真と文/鴉山翔一)

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