小説『新宿・ゴールデン街と家出少女』

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小説『新宿・ゴールデン街と家出少女』

野乃花(ののか)は、夏休みに決行した。

バイトで貯めたお金で高速バスのチケットを買い、青森から新宿行のバスに乗ったのだ。

目指すは新宿・ゴールデン街。

憧れのゴールデン街!

夢のゴールデン街!

 

野乃花は、その街で死のうと思った。

青酸カリは手に入れた。

オブラートも買った。

 

リュックの奥にしまってある。

わずか耳かき1杯で致死量だ。

 

ペロっと舐めればすぐに天国へ行ける。

 

キッチンのテーブルに『探さないでください』とだけ書いたメモを置いた。

パパやママは驚くだろうなぁ。

野乃花は文学少女だった。

野乃花の好きな作家はみなゴールデン街の常連だった。

 

『岬』『枯木灘』『鳳仙花』などで有名な中上健次。

『離婚』『狂人日記』『怪しい来客簿』の色川武大。

『エロ事師たち』『火垂るの墓』『同心円』の野坂昭如。

いまは亡き文豪たちに会いに行くのだ!

 

高速バスが首都高速を降りる。

高速バスがバスタ新宿に到着した。

野乃花は高速バスから降りて、背伸びをした。

午前6時だった。

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■新宿の太陽はジリジリと照りつけている!

 

バスタ新宿のエスカレーターを降りて甲州街道の歩道に立った。

JR新宿駅の南口が甲州街道の向こう側に見える。

 

人であふれている。

人が多くて目が廻りそうだった。

青森の田舎ではお祭りの日でもこれほどの人は集まらない。

 

新宿はまるで毎日お祭りをしているみたいだった。

 

野乃花は、甲州街道を渡り、ルミネのなかを通って、外へ出て、エスカレーターで下へ降りて行った。

 

夏の太陽が痛いほどだ。

野乃花の白い腕がジリジリと焼けるようだった。

 

首筋から背中にかけて汗がジットリとにじみ出た。

 

憧れのゴールデン街で死ぬんだ、と思った。

 

「生きている事。

ああ、それは、何というやりきれない息もたえだえの大事業であろうか」

太宰治の言葉だ。

 

太宰は青森の文豪だ。

 

野乃花には「太宰のような小説家になりたい」と思っていた時期がある。

 

しかし、

「お前が小説家になれるわけがねぇだろ!」

と父に言われた。

 

「小説書く暇があったら、学校の勉強しなさい」

と母に言われた。

 

学校の友人に小説を書く人はいない。

もっとも、小説を読んでいる人もいなかった。

野乃花が小説家になるなんて、誰も信じていなかった。

 

毎年、小説を書いて応募したが、毎回落選だった。

 

生きている事。

ああ、それは、何というやりきれない息もたえだえの大事業であろうか。

 

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■新宿のコーヒーショップで『十八歳、海へ』を読む!

 

ドトールコーヒーでモーニングセットを食べた。

ハムと卵とレタスとトマトをトーストではさんだサンドイッチだった。

空腹に浸み込んでいくようだった。

 

ゴールデン街劇場でお芝居を見る予定だった。

チケットはインターネットで予約した。

 

午後1時からはじまる。

それまで、この店で時間をつぶそう。

 

野乃花はリュックから文庫本を取り出す。

『十八歳、海へ』

中上健次が18歳から23歳の間に書いた短編集だ。

 

「おまえの精液の臭いでむんむんするペニス、いやだね。

勃起ばかりさせて。

まだ十八歳なんて」

 

そんな文章が野乃花の胸をえぐる。

実は、今日が野乃花の誕生日だった。

18歳になる。

 

『十八歳、海へ』のなかに、心中未遂するカップルが登場する。

そのなかに、こんなセリフがある。

 

「命って、息が苦しいことだってわかったの」

野乃花はこの言葉にジーンときた。

 

野乃花は自分が死ぬことを感じてみようと思った。

死ぬのか、と頭のなかで言ってみる。

 

身体が震えるような感動がジワリジワリと染み渡ってくるようだ。

死ぬことの感動?

何の感動?

 

死ねるかなぁ?

 

死を決意したものの、急に不安ももたげてくる。

怖気づいたというよりも、青酸カリを飲んだあと、死ねないかもしれないという不安が漠然と浮かんできた。

 

店のなかに客が増えてくる。

空席がなくなる。

 

野乃花は、気にせず、本を読むふりをした。

活字を目で追いかけるだけで、頭には入っていない。

 

野乃花は死ぬことを考えていた。

カウンターに行列ができていた。

 

席がなくて呆然と立っているお客もいる。

相席を頼んでいるお客もいた。

 

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店の時計を見ると、お芝居の開演30分前だった。

まだ早いが、そろそろ外へ出よう。

 

新宿の街をゆっくりと歩いた。

ビックロのなかに入って服を眺めた。

買う気もないのに、ジャケットの値札を確認したり、シャツを胸にあてて鏡に映したりした。

 

開演の時間になった。

野乃花はゴールデン街劇場へ向かった。

 

コント劇団のお芝居だった。

別にこの劇団の芝居がみたかったわけではない。

野乃花はゴールデン街劇場で芝居を見たかっただけである。

 

2時間弱で芝居は終わった。

野乃花は1度も笑えなかった。

 

これから死のうとしている人間が笑えるわけがない。

 

ゴールデン街劇場の外へ出た。

これで思い残すことはない、と思った。

 

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■ゴールデン街のなかをグルグル回った!

 

野乃花は迷路のようなゴールデン街のなかをグルグルと回った。

お店の看板や壁に描いてある絵を見ているだけで、田舎にはない文学の匂いを感じた。

 

どこで死のうかと思った。

 

店と店の隙間の薄暗いところへ入って行こう。

 

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自分が野良猫にでもなったような気になる。

憂鬱な野良猫だ。

 

薄暗い隙間で、静かにしゃがんだ。

リュックから、青酸カリの小瓶を取り出す。

 

胸が高鳴る。

ドキドキした。

 

小瓶のふたに手をかける。

ふたを開けて、オブラートの上に白い粉を盛る。

オブラートで白い粉を包む。

 

「ちょっと君、そんなところで、何をやってるんだ!」

 

チビで小太りのオッサンだった。

 

野乃花は小瓶をリュックにしまって立ち上がり、逃げた。

迷路のようなゴールデン街を走った。

 

「待ちなさい!」

オッサンの声を背中で聞く。

オッサンは猛烈な勢いで追いかけてくる。

 

Tシャツの背中をつかまれる。

野乃花は路上に転がった。

 

「痛ぅ!」

 

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■オッサンと野乃花はどこへ行くのか!

 

「で、あんなところで、何をやっていたんだ?」

オッサンが鋭い視線を野乃花に差し込んでくる。

 

「別に・・・」

野乃花は口ごもる。

 

「別にじゃないだろ。じゃあ、おじさんが、ズバリ、答えてやろう。

君はあそこで自殺しようとしていたんだろ。とんでもな奴だ。

私は、このゴールデン街の組合長をやっている者だがね。たまにいるんだよ。

ここで自殺する若者がね」

 

「・・・」

 

「困るんだよ。ここで自殺なんかされちゃ。

警察の事情聴取で時間をとられるし、汚れたあとのクリーニング代もかかるし、だいいち、自殺者が出たとなったら客足が遠のくじゃないか!」

 

「・・・」

 

「ちょっと私についてきなさい」

オッサンは野乃花の腕をとって立ち上がる。

 

「警察へ行くんですか?」

 

「行きたいのか?」

 

「いえ」

 

「どこへ行きたい?」

 

「天国です」

 

「じゃ、天国へ連れて行ってやるよ」

 

オッサンはしっかりと野乃花の腕をとって、力づくで歩かせる。

まるで連行されているようなカッコウだ。

 

新宿の東口から西口まで歩いた。

西口の高層ビル街を過ぎて、新宿中央公園に来た。

 

「ここだ。お前さんの天国への階段はここにある。死ぬならここで死んでくれ」

そう言って、オッサンは去っていった。

 

野乃花は周囲を見渡す。

もう、こうなったら、どこでもいいや。

死ぬなら、サッサと死んでしまえ。

 

リュックから青酸カリを取り出し、ふたを開けた。

 

すると、今度が背の高いオッサンがやってきた。

「ちょっと待ちな。もしかして、お前さん、ここで自殺する気じゃないだろうね」

 

「え、いや、その・・・」

「困るんだよな。ここで自殺なんかされちゃ。

私はこの公園の管理組合の者だがね。公園で自殺する連中がいるんだなぁ。

死ぬんだったら、別の場所にしてくれ!」

 

「もう、わかりました! じゃ、あのマンションの最上階から、飛び降りて死にます!」

 

すると、それまで、ポケモンGOに夢中になっていた人が、振り向いて言った。

「ちょっと、待った! 私は、あのマンションの管理組合の者だがね。困るんだなぁ」

 

 

(了)

 

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コメント

  1. 佐久間直子 より:

    おもしろかった~

  2. yuzurin より:

    とても分かりやすく、とても面白かったです。

    正統な田舎者の私は、お上りさんになったような気分で、
    新宿を味わいました。

    また、端々に文学の香りがする文章に、
    『励めよ!』といわれているような気持ちになりました!

    ありがとうございました。

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